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The Young Naturalists [entries|archive|friends|userinfo]
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Dragón Komodo [Jun. 22nd, 2008|12:29 pm]
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julianbantaro
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Dragón Komodo
Dragón Komodo


Los dragones de Komodo son los lagartos más grandes del mundo. Cuando un lagarto es particularmente alargado, con cabeza y cola grandes y fuertes, se llaman "varanos"; en este caso, el dragón komodo está en la cúspide de los varanos conocidos.

Pese a ser tan grande, los científicos se demoraron hasta1913 para verlo. Además, fue por puro accidente; un aviador holandés cayó en paracaídas en la isla de Komodo en Indonesia y se vio rodeado, con horror, por los curiosos lagartos. Logró escapar con un pedazo de piel y una fotografía, pero un dragón le dió una mordida amistosa en su pierna derecha, causándole la muerte una semana después.

Lo que pasa es que, gracias a estar tantos años separado del mundo occidental, los hábitos de higiene bucal del dragón eran inexistentes, almacenando dentro de su boca más de 60 especies de bacterias mortales --y un aliento sepulcral. De esta manera, los dragones de Komodo no precisan veneno para cazar; les basta con no lavarse los dientes por una semana y ya está.

Es por esto que no he vueto a cepillarme, hice un collar con la seda dental y vacié el enjuague bucal en el lavabo. Si alguien se mete conmigo, lo único que necesito es dar una buena mordida. Ahora soy un muchacho de Komodo.

Foto del "Tapir Preservation Fund"
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Jacarandas [Mar. 16th, 2008|09:23 pm]
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julianbantaro
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Jacaranda


Jacarandas are one of the tallest species of flowering trees there are in the world. The were initially found in brazil, but quickly spread over the world. In spanish and its native portuguese language, a discreet accent is added on the last syllable, making it Jacarandá.

There are some very nice stories and traditions regarding Jacaranda trees, that I would very much like you to know. In Pretoria, South Africa, students believe that if a jacaranda flower falls on top of your head, you're definitively going to pass. Jacaranda flowers are fairly big and fleshy, which attracts bees by the thousand during the period of full bloom. Some people get badly stung for walking barefoot in their gardens, or around the yard. Nobody ever tells you that, of course.

In the 30's and 40's, the medical staff at maternity wards in
Brisbane, Australia, used to give jacaranda saplings to every new mom, urging them to plant them in their yards, as their children grew tall and blossomed . This lead to a proliferation of the tree in the city, mainly because of all the jacaranda-related pregnancies-- the species were rather scarse and highly appreciated, which prompted people to structure families in order to get a hold of the tree, or, as the popular expression goes, to get a household of the tree.


Picture by María Collado, "Jacarandá en el Cielo"
Jacarandas were kindly brought to you by Carlos Silva
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Bananafish [Feb. 12th, 2008|06:02 pm]
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julianbantaro
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Bananafish


"Miss Carpenter. Please. I know my business," the young man said. "You just keep your eyes open for any bananafish. This is a perfect day for bananafish."

"I don't see any," Sybil said.

"That's understandable. Their habits are very peculiar." He kept pushing the float. The water was not quite up to his chest. "They lead a very tragic life," he said. "You know what they do, Sybil?"

She shook her head.

"Well, they swim into a hole where there's a lot of bananas. They're very ordinary-looking fish when they swim in. But once they get in, they behave like pigs. Why, I've known some bananafish to swim into a banana hole and eat as many as seventy-eight bananas." He edged the float and its passenger a foot closer to the horizon. "Naturally, after that they're so fat they can't get out of the hole again. Can't fit through the door."

"Not too far out," Sybil said. "What happens to them?"

"What happens to who?"

"The bananafish."

"Oh, you mean after they eat so many bananas they can't get out of the banana hole?"

"Yes," said Sybil.

"Well, I hate to tell you, Sybil. They die."

"Why?" asked Sybil.

"Well, they get banana fever. It's a terrible disease."

Text by J.D. Salinger
Picture by Juan José Arroyave

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Semper Augustus [Jan. 23rd, 2008|09:48 pm]
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julianbantaro
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Semper Augustus


Los tulipanes, flor nacional holandesa, llegaron a este país desde el imperio otomano en 1593. Las flores fueron un éxito inmediato y se convirtieron en notables símbolos de estatus social, lo que elevó los precios para que sólo las personas más pudientes pudieran exhibir las plantas en sus jardines; se entendía que las flores eran piezas de arte del mejor gusto.

Los precios se mantuvieron más o menos estables hasta 1620; a partir de ahí los bulbos (especialmente de especies famosas o raras) empezaron a cotizarse alrededor de 1000 florines, que equivalía al ingreso anual de una familia promedio. Se volvió natural involucrar los brotes en transacciones comerciales de alto calibre, como en el intercambio de propiedades y la compra de metales preciosos o joyas-- en un punto, entre 1635 y 1637, los cultivadores e importadores vendían los capullos por adelantado a través de contratos de exclusividad, que aseguraban a sus clientes la posesión de la planta, una vez existiera.

De todos las flores involucradas en esta tulipamanía, ninguna fue más cara, escasa o famosa que el Semper Augustus. En 1624 sólo una docena de estas flores existía, todas en posesión de un coleccionista anónimo. Ofertas fueron rechazadas y amenazas ignoradas, hasta que en 1627 uno de los especímenes fue robado durante su presentación en una feria estatal; un par de semanas después, la duquesa de Haarlem afirmaría tener en su poder un retoño de Semper Augustus, por el que habría pagado 5.500 florines, el valor aproximado de una mansión en el canal más exclusivo de Amsterdam. Más ejemplares aparecieron después de esto (se especularía que el coleccionista anónimo estaba ahora muerto), muchos de los cuales terminarían siendo falsificaciones, tulipanes ordinarios en flor a los que se les habían pintado las distintivas vetas blancas del Semper Augustus.

Eventualmente el mercado de tulipanes se estrelló y los precios se desplomaron, pero el Semper Augustus seguía siendo inusualmente escaso, y se cree hoy por hoy extinto. El último registro existente de una de estas plantas data de 1695, cuando fue presentada una denuncia penal contra un marinero que, tras invadir el sótano de un adinerado comerciante, se comió el ejemplar final de Semper Augustus (que significa "siempre esbelto" en latín), tras confundirlo con una cebolla.
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Leones [Dec. 26th, 2007|11:44 am]
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julianbantaro
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Leones


El león macho es el animal más perezoso en la historia del reino animal. En serio. Como cría, pasa el día jugando y comiendo. En su juventud se acuesta al lado de su padre, aprende la sabiduría popular de los leones, y come. Cuando alcanza la adultez, se echa en el suelo moviéndose sólo para cortejar las hembras y comer, pues pasa alrededor de 20 horas diarias tendido sobre su vientre, mirando la infinitud de la planicie africana y dejando que el viento le revuelva su larga melena dorada --que quizás empieza a lucir un poco mohosa.

No hay felino más sociable que los leones; generalmente viven en manadas que comprenden a un macho alfa o dominante, 4 o 5 hembras y sus crías. Las hembras miden aproximadamente 50 centímetros menos que los machos, y son las encargadas de cazar; el macho alfa supervisa desde la distancia y es siempre el primero en comer. Los cachorros comen en último lugar, y a menudo mueren de inanición.

Cuando un león macho alcanza la madurez, deja su familia y cruza la planicie hasta encontrar otra manada, retar al macho dominante de la misma y enlazarse con el en fiero combate. Esto no es necesario siempre, pues si el retado es particularmente viejo o débil, abandonará su familia sin pelear innecesariamente. Las hembras no le defenderán, y reciben con naturalidad al macho más fuerte. El perdedor, en la mayoría de los casos, muere a los pocos días pues no puede procurarse solo el alimento.

Lo primero que hace un macho alfa al ocupar la cabeza de una manada es marcar el territorio con su olor, frotándose contra los árboles y piedras circundantes. Inmediatamente después asesina a cada cachorro del grupo, para que las hembras sean fértiles lo antes posible. Hecho esto se echará en el suelo moviéndose sólo para cortejar las hembras y comer, pues pasa alrededor de 20 horas diarias tendido sobre su vientre, mirando la infinitud de la planicie africana y dejando que el viento le revuelva su larga melena dorada --que quizás empieza a lucir un poco mohosa.
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